sábado, 24 de abril de 2010

Les Paul Special II de Epiphone (review)


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guitamontajeMi Les Paul Special II de Epiphone en color Vintage Sunburst y pequeño ampli Peavey de 12Wrms para practicar. 

Hola cuerdos, aquí os enseño y evaluó mi nueva adquisición, una eléctrica decente y más que asequible de Epiphone. Se trata de una réplica de un famoso modelo de Gibson de los años 1950’s, la bonita Les Paul, fabricada por su subsidiaria, Epiphone. Esta marca, tras ser absorbida por Gibson, se encaró esencialmente a la fabricación, en el lejano oriente (las Gibson originales aún se fabrican en USA), de réplicas de la 1ª marca con materiales menos nobles y a precios mucho más accesibles pero bajo unas mínimas exigencias de calidad dignas de la familia Gibson.

La Special II es una guitarra de mástil macizo de caoba y cuerpo multilaminado de tilo con un fino contrachapado de madera noble tintada y lacada que hace las veces de tapa vistosa y le da el aspecto externo idéntico al de sus hermanas Gibson mucho más caras. Cabe recalcar el detalle del mástil macizo, ya que es la pieza con mayor solicitación y más propensa a deformarse a lo largo de su periodo de vida. Se han dado casos en los que el mástil y/o pala de contrachapado o conglomerado de algunas falsificaciones llega a doblarse y hasta incluso romperse repentinamente con los peligros que ello supone.
En cuanto a la unión mástil-cuerpo, ésta es atornillada (para rebajar costes de producción) a diferencia de la original de Gibson que es encolada. Aunque hay que decir que las Fender (la gran competencia de Gibson) también se ensamblan atornilladas y, de cara a futuras reparaciones, chapuzas, mantenimiento, es un aspecto positivo. No obstante, los plenamente dedicados al tema dicen que se pierde algo de sustain y el sonido auténtico de una LesPaul... pero ya sabemos que no estamos hablando ni por asomo de una auténtica LesPaul.
El diapasón es de madera de palorrosa (palisandro o jacaranda) con diez puntos nacarados, apostaría a que de algún polímero sintético muy logrado, insertados.

Tiene el puente fijo sin ningún sistema de palanca o trémolo y, la verdad es que para alguien aficionado como yo sólo serían extras que nunca exprimiría y que, para una guitarra de gama baja, acabarían por descalibrarla frecuentemente.

Los transductores electromagnéticos o llanamente pastillas, son dos de bobina doble abiertas, también denominadas humbuckers abiertas, con las que se obtiene una señal con muy poco ruido a costa de perder agudos o lo que algunos llamarían obtener un sonido más 'cálido' en comparación con las de bobina simple. Se tratan del sencillo modelo 650R (rhythm) y 700T (treble) de Alnico-V de la propia Epiphone y, como siempre, intentando emular los clásicos modelos de Gibson.

Esta 'mujer' incorpora un conmutador de tres vías estilo Gibson con el que se selecciona cada pastilla o ambas a la vez y dos potenciómetros para el control de volumen y tono. La conexión del jack es dura y fiable.

La maquinaria, herrajes y clavijas, es cromada y tiene un aspecto robusto (he dicho aspecto, no sé cuantos 'años' nos durarán :P).

El diseño es con un sólo recorte (single cutaway), característico de la mayoría de Les Pauls. Muchos profesionales prefieren un doble recorte y cuerpo más fino, como por ejemplo el afamado modelo SG también de Gibson, para así acceder más fácilmente a los últimos trastes, aunque obviamente no es mi caso.

Entrando en más detalles:

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Como se puede observar, el acceso al alma es una sencilla tapa de un ‘decente’ plástico con tres tornillos, y la inscripción de la marca y modelo es una somera serigrafía bajo la última capa de lacado, con lo que, al menos, no se nos borrará con el paso de los años. El clavijero es de los más sencillos que instala Epiphone pero cumple su cometido sin insalvables problemas.

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El puente fijo es el punto fuerte de esta guitarra. Es el Tune-o-matic característico de Gibson, y permite el ajuste de la altura de cuerdas de forma global y una rápida y sencilla entonación o ‘quintaje’ de forma individual. Las pastillas que incorpora van ensambladas en una humilde estructura de plástico negro, sobre la que se pueden ajustar en altura. De todas formas, tampoco es plan de maltratarlas y, a fin de cuentas, el sonido que sacan es bastante limpio; siempre buscándole una buena masa al amplificador, claro (este aspecto sólo es relevante en casas viejas sin una buena toma de tierra o sin ni tan siquiera dicha instalación, como desde la que os escribo :P. Y, además, como debéis saber, esto no tiene que ver exclusivamente con la calidad de las pastillas, también nos influirán cables, jacks, ampli, demás electrónica y la proximidad de campos electromagnéticos... y, ya me estoy enrollando).

P4230013Aquí vemos la salida a jack de 6.35mm y el compartimento de conexiones con ambos potenciómetros de 500KΩ, el condensador cerámico de 47nF para el filtro de tono (pasa bajos de 1er orden) y el conmutador de tres vías. Enseguida se aprecia que el compartimento no está metalizado para evitar interferencias como se suele hacer en las guitarras de gama alta, pero todos los cables son apantallados y con buenas soldaduras. Un esquema de éste y otros clásicos circuitos de guitarra podemos encontrarlos en la página del prestigioso fabricante de pastillas Seymour Duncan.

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Por último, la unión atornillada cuerpo-mástil con la numeración grabada.

Así, y según numerosas evaluaciones aparte de la mía (como sabemos, Internet es muy grande), esta bella dama es una buena guitarra eléctrica a pesar de sus limitaciones en cuanto a la calidad de los materiales y simplicidad de pastillas. Tiene un buen acabado, buen sonido y una elevada, elevadísima, relación calidad-precio. Además, en un futuro siempre la podremos mejorar con pequeñas inversiones renovándole el clavijero, conmutador, potenciómetros, pastillas, (en ese orden de preferencia) ya que son los elementos más sencillos que trae la guitarra y que más nos aportarían.
De todas formas, la 'nena' tal cual, viene perfecta para un nivel principiante, intermedio o para el trotamúsico amateur con ganas de no perder nunca su amada afición, perfecta para mi, I love it xD. Personalmente le pongo una calificación global de 7,5.


Fins aviat!

jueves, 23 de abril de 2009

Asus EEE PC - Instalar Windows XP mediante pen USB

Buenas, asiduos seguidores. En este post explicaré como instalar XP en el mediático netbook de Asus®, el EEE PC™, a partir de la información recopilada en multitud de webs. Antes os hago una breve evaluación del mismo. El modelo que adquirí yo, hoy en día ya a muy buen precio y bastante recomendable por mi parte, es el Asus EEE PC 900. Se trata de un subportátil de 8.9” y menos de 1Kg de peso, lo que ya puede considerarse un portátil de verdad. No tiene mucha 'potencia' en cuanto a procesador ni gráficos pero, para ofimática, Internet, cálculos numéricos,… va bien; 1GB de RAM, 16 GB de SSD, un Intel® Celeron® a 900MHz con un rendimiento muy similar al nuevo Atom™, etcétera. Además, viene con todo lo necesario en la caja, cd’s con Linux, drivers, su funda para protegerlo en los transportes y hasta un pañuelillo de terciopelo para limpiar la carcasa y pantalla. Toda una pijada a primera vista. La única pega, si puede considerarse así, de estos nuevos dispositivos es la ausencia de lector de CD y en ello radica la importancia de este artículo.
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Aquí podemos observar todo lo enumerado. Tras trastear unas horas con él, uno puede decidir si se conforma o no con el liviano Linux Xandros preinstalado que, para que engañarnos, tiene todo lo necesario y corre francamente bien. Aunque claro, si ya trabajamos en XP, nuestros programas sólo funcionan bajo Windows y no tenemos muchas ganas de ‘perder tiempo’ aprendiendo sobre nuevos programas y Linux en general, sí que nos puede valer la pena el ya anciano XP. Así que pongámonos manos a la obra.
Éste, el que describiré por encima, es un proceso genérico para instalar Windows XP mediante un Pen u otro dispositivo de memoria USB; lo voy a particularizar para el Asus EEE PC (series 900 ó 1000), aunque es perfectamente válido en cualquier PC, bien porque se nos haya estropeado el lector de CD o porque se nos antoje hacerlo así.
Vamos a necesitar:
  • USB Pendrive de al menos 1GB
  • Otro PC con unidad de CD o DVD
  • CD de Windows® XP (de donde os apetezca) y la actualización SP3 (de la página oficial de MS)
  • nLite (para personalizar la instalación y configuración inicial del XP y/o incorporar nuestros drivers)
  • USB Multiboot 10, necesario para generar el pendrive arrancable con la instalación del XP
El proceso es sencillo y poco problemático si lo seguimos al pié de la letra.
En primer lugar nos tocará hacer una copia del Windows XP personalizándolo, con SP3 y los drivers, que obtendremos mediante nLite. Para ello podemos seguir este sencillo tutorial por si nunca nos hemos manejado con el programa: Tutorial nLite para instaladores desatendidos de Windows XP. Todos los drivers del EEE PC 900 para XP están en la página de Asus o en el propio CD de soporte que viene con el equipo. Si os hiciesen falta, los drivers en modo texto para detectar un disco duro SATA antes de iniciar la instalación, podemos encontrarlos aquí o por el google.

Una vez tengamos una carpeta con el ‘nuevo’ XP, introducimos el Pen, arrancamos el archivo USB_MultiBoot_10.cmd que encontramos dentro de la carpeta del USB Multiboot que nos hemos bajado y seguimos las instrucciones que nos va proporcionando (podéis mirar esto por encima para ver como funcionaría. Yo, en la EEE PC, utilicé la opción H (HP USB Tool) en lugar de la opción P (PeToUSB) que aparece en el vídeo, para que me pudiese arrancar). Básicamente, lo que hará este programa será formatear el USB de manera que sea bootable y transferir de forma adecuada los archivos de la instalación de Windows al pen. Así, en el USB Multiboot, introducimos los datos necesarios, las ubicaciones del ‘nuevo’ Windows y del pen, y le contestamos a todo que Sí.

Con todo ello ya tendremos nuestro dispositivo para la instalación de Windows preparado. Introducimos tal pen en el netbook y, desde el menú de arranque de la BIOS (se accede pulsando ESC en la pantalla gris inicial, en el caso de nuestro Asus), elegimos el arranque desde esta unidad USB.
En el menú que nos aparecerá, elegimos TXT Mode y empezará la primera fase de la instalación de Windows. En ésta, cuando nos lo pida, es necesario eliminar todas las particiones del disco duro, incluso la que han nombrado BIOS (cuidado que en la lista también aparecerá nuestro pen), para, a continuación, crear una sola y formatearla en NTFS (FAT32 si tenemos un HD SSD). Tras copiar todos los archivos de instalación al disco duro (puede demorarse un poco) reiniciaremos y de nuevo arrancamos, igual que antes, desde el Pen, eligiendo esta vez la segunda opción, GUI Mode. Sí todo va bien, aquí ya comenzará la auténtica instalación de Windows.

Este proceso puede tardar bastante en nuestro subportátil, es normal, así que evitad pegarle golpes, no es una tele, es digital (a no ser que consigas meter ostias en binario) xD.
Tras el característico humor, la merienda y las necesidades fisiológicas, ya debería estar a punto de acabar la instalación de Windows. En este siguiente reinicio volveremos a elegir de nuevo la 2ª opción, GUI Mode, y ya concluirá la instalación por completo, eso sí, paciencia, me reitero, no es una tele. (Notad que no deberemos extraer el Pen en ningún momento del proceso)
Una vez veamos que todo ha ido bien y con un aspecto similar a éste…
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…podremos instalar el resto de controladores que no hayamos incluido con el nLite (o todos si no incluimos ninguno).

En cuanto a la optimización del XP, importante en estos limitados netbooks, os recomiendo seguir alguno de estos enlaces:
…en resumidas cuentas: fuera mejoras visuales, hibernación, restaurar sistema, archivo de paginación, servicio prefetch, caché de Windows y programas, y obviamente fuera todo lo innecesario.

NOTAS:
No es necesario activar la opción Start en la BIOS del Asus (se accede pulsando F2 en la pantalla gris inicial), yo lo hice todo en Finish. Esa opción sólo rebaja los puertos USB a la versión 1.1, por algún tema de incompatibilidad. Si tenéis algún problema probad activando Start.
Se recomienda no jugar mucho con el nLite si realmente no se sabe lo que se le está quitando a Windows, o podemos quedarnos con un SO excesivamente pelado y hasta inservible para ciertas aplicaciones (siguiendo la guía anterior no hay mayor problema).

ANEXO:
Por si necesitamos arrancar algún pequeño programa en DOS, de reparación o para flashear la BIOS, por ejemplo, aquí describen como hacer un dispositivo USB con un DOS mínimo arrancable. Luego bastará con copiar al mismo los programas que necesitemos, desde un mísero fdisk hasta el añorado Prince of Persia, y correrlos bajo ese DOS:

Booting DOS on a USB Flash Card/Pendrive (en inglés)


Espero que a alguien le sea de utilidad y/o ahorre tiempo. Saludos y hasta pronto…
Fins aviat!

sábado, 27 de septiembre de 2008

Recursos para guitarristas

Antes que nada me gustaría recomendaros una maravillosa página que descubrí hace un tiempo. Se trata de Taringa, una magnífica página donde uno puede encontrar de casi todo. Funciona como una especie de blog con la peculiaridad de ser colectivo, es decir, cualquiera puede colaborar escribiendo entradas simplemente registrándose en la página. Como es de esperar hay muchísimos post totalmente absurdos, pero de vez en cuando uno se encuentra joyas como la que os comento a continuación.

Se trata de una enorme serie de recopilaciones de libros instructivos para guitarra (o guitarbooks). Tanto métodos de guitarra, como tablaturas de artistas, como revistas..., en fin, de todo. Aquí tenéis los enlaces:

Tutoriales - EBooks - Audios - Magazines - Tablaturas

Colección de ebooks

DVD tutoriales guitarristas


Y el mejor de todos:

Tutoriales - EBooks - Audios - Magazines - Tablaturas

La persona que ha hecho la recopilación es ésta. Y desde aquí se lo agradecemos.

Seguro que no tardamos en encontrar más enlaces interesantes escondidos por Taringa, ya los compartiremos. Un saludo y hasta la próxima!!

...by Pablo.

domingo, 31 de agosto de 2008

3D Studio Max

Hola a todos. Hoy, día de tormenta, día perfecto para relajarse escribiendo una "artística" entrada. Resulta que el otro día redescubrí en una carpeta perdida de mi disco duro unas cuantas imágenes creadas mediante el 3D Studio Max 5. 3D Studio Max es una aplicación usada para la creación de gráficos y animaciones en 3D. Usado correctamente, es un programa potentísimo con el que se puede hacer prácticamente lo que uno imagine. De hecho se utiliza bastante en el mundo del cine. Ejemplos? Monstruos sa, Cars, Hormigaz, Toy story… Hubo una temporada en la que una de mis aficiones era crear sencillas escenas 3D, nada que ver con el auténtico potencial del programa. Recuerdo que, a medida que aparecían más polígonos en la escena, la velocidad de renderizado de una imagen aumentaba escandalosamente. Me da vértigo sólo de pensar en los ordenadores que utilizarán para hacer películas enteras. Sin más dilación aquí tenéis una muestra de lo mejor que me salió.


Os dejo un enlace con ejemplos de las maravillas que se pueden hacer:
http://www.3dgazpacho.com/galeria/index.php


Y por si de casualidad alguien es aficionado al tema, una web con muchos recursos:
http://usuarios.lycos.es/max3d/3dstudio-e.html


Saludos y hasta la próxima!!

...by Pablo